Читати блакитна лагуна - стекпул Генрі де вір - сторінка 1

Матрос Падді Беттон, сидячи на ящику, зі скрипкою під лівим вухом, награвав старовинну пісеньку, посилено відбиваючи такт лівою ногою.

Він був одягнений в матроські штани, смугасту сорочку і стару куртку, позеленілу місцями від сонця і солі. Це був типовий старий молюск, з сутулою спиною і гачкуватими пальцями, всім своїм виглядом схожий на краба.







Особа його нагадувало повний місяць, багровеющую за серпанком тропічних туманів; в дану хвилину він утілював напружену увагу, як ніби скрипка розповідала йому куди більш чарівні казки, ніж стара побита повість про бухті Бантрі.

«Лівша-Бат», - так звали його товариші, не тому, щоб він точно був шульгою, а тому, що він, просто кажучи, все робив навпаки. За що не візьметься, можна бути впевненим, що справа у нього не вигорить.

Він був кельт, і все солоні моря, за якими він плавав протягом сорока з гаком років, змили кельтського початку в його крові, ні віри в чарівниць в його душі. Кельтська природа - міцна фарба, і байдуже, що Беттон напивався п'яним в більшості портів світу і плавав з капітанами янкі, все ж він продовжуючи всюди тягати з собою своїх чарівниць, та ще й чималу дещицю первородного невинності на додачу.

Над головою музиканта бовталася нога, звисали із гамака; там і сям в напівтемряві виднілися інші гамаки, що нагадували лемурів і кажанів. Гасова лампа, похитуючись, висвітлювала то босу ногу, то особа, з стирчить з рота трубкою, то волохату грудь, то татуйовані руку.

Було це в ті дні, коли новітні удосконалення ще не скоротили особового складу на судах, і команда "Нортумберленда" представляла собою повну колекцію морських щурів: були тут і голландці, і американські фермери, орали землю і розводили евшей в Огайо не далі за як три місяці тому, і старі моряки, як сам Падді Беттон, - помісь кращого і гіршого на землі, подібної до якої ніде не знайдеш на такому малому просторі, крім матроського трюму на кораблі.

"Нортумберленду" довелося перенести чимало негараздів, поки він огинав мис Горн. По дорозі з Нового Орлеана в Сан-Франциско він провів тридцять днів в боротьбі з бурею в такому місці океану, де розмаху трьох хвиль вистачає на цілу милю; тепер же, в момент, коли починається наша розповідь, він стояв без руху, захоплений мертвим штилем.







Беттон закінчив гру лихим помахом смичка, витер лоб правим рукавом і набив закопчену трубку.

- Патрік, - простягнув голос з гамака, з якого звисала нога, - про що це ти почав розповідати сьогодні?

- Така собі зелена штука! - додав сонний голландський голос з ліжка.

- О, це ти про Лепроконе. Ну, да, у сестри моєї матері в Коннаут завівся Лепрокон.

- На що він був схожий? - запитав сонний голландський голос, очевидно, заражений штилем, примушують всю команду до неробства.

- Схожий? На Лепрокона, зрозуміло. На що ж ще йому бути схожим?

- На що він був схожий? - наполягав голос.

- Це був маленький чоловічок, зростанням з велику редьку і зелений, як капуста. У будинку моєї тітки, в Коннаут, завівся Лепрокон в добрі старі часи. Ох. ох ох! добрі старі часи! Вірте чи не вірте, але його можна було б засунути в кишеню, і під нього стирчав б одна тільки зелена голова. Тримала вона його в шафі, але варто було залишити шовку відкритою, він вже й піде гуляти всюди: і в глечиках з молоком побуває, і під ліжком, та ще й стілець з-під тебе висмикне, - тільки тримайся! А потім, як піде ганяти свиню, - наздоганяє до того, що все ребра у неї виступлять назовні, ні дати ні взяти старий парасольку! А ще перемішає всі яйця, так що півні з курми в толк не візьмуть, що за штука така, коли з яєць полізуть курчата з двома головами, та з двадцятьма сімома ногами з усіх кінців. Станеш гнати його, так як розженешся - і догодиш прямо в калюжу, а він тим часом стриб назад в шафу!

- Це був Троль, - пробурмотів той же сонний голландський голос.

- Кажу тобі, це був Лепрокон, і чого-чого тільки він не придумував! Чи витягне з киплячого котла капусту і припече тобі нею особа; а протягнеш до нього руку - глянь, в ній лежить золотий соверен.

- Ех! Коли б він був тут! - простягнув голос з одного з ліжок.

- Патрік! - пролунав голос з верхнього гамака. - З чого б ти почав, якби у тебе виявилося двадцять фунтів в кишені?

- Що толку питати? - відгукнувся Беттон- На що двадцять фунтів моряку в море, де грог - одна вода, а яловичина - одна конина? Дай мені їх на суші, і подивишся, що я з ними зроблю!

- Здається мені, що продавцеві грогу не бачити б тебе, як своїх вух, - промовив голос з Огайо.

- Та вже, звичайно, не бачити, - огризнувся Беттон, - Будь проклятий грог і той, хто його продає.

- Легко говорити! - продовжував Огайо, - клянешся грог на море, коли його ніде дістати: посади тебе на берег, і наллєш по горло,

Читати блакитна лагуна - стекпул Генрі де вір - сторінка 1







Схожі статті